“El sitio de construcción más grande del mundo”: comienza la carrera para reconstruir Ucrania

“El sitio de construcción más grande del mundo”: comienza la carrera para reconstruir Ucrania

Empresas de techado de Letonia y especialistas en comercio de Corea del Sur. Fabricantes de pilas de combustible de Dinamarca y productores de madera de Austria. Gigantes de capital privado de Nueva York y operadores de plantas de hormigón de Alemania. Miles de empresas de todo el mundo se preparan para una posible fiebre del oro multimillonaria: la reconstrucción de Ucrania una vez finalizada la guerra.

Rusia está intensificando su ofensiva a medida que se acerca el segundo año de la guerra, pero la increíble tarea de reconstrucción ya es clara. Cientos de miles de hogares, escuelas, hospitales y fábricas fueron destruidos junto con instalaciones energéticas vitales y kilómetros de carreteras, vías férreas y puertos.

La inevitable tragedia humana profunda es también una gran oportunidad económica que el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha comparado con el Plan Marshall, el programa estadounidense que brindó ayuda a Europa Occidental después de la Segunda Guerra Mundial. Las primeras estimaciones de costos para reconstruir la infraestructura física oscilan entre $ 138 mil millones y $ 750 mil millones.

El potencial de este entierro es inspirar impulsos altruistas y una visión empresarial, estrategias comerciales inteligentes y calificaciones oportunistas para lo que la Cámara de Comercio de Ucrania describe como “¡el sitio de construcción más grande del mundo!”.

El Sr. Zelensky y sus aliados quieren usar la reconstrucción para conectar sin problemas la infraestructura de Ucrania con el resto de Europa.

Sin embargo, no es seguro si todo el oro de la tan esperada fiebre del oro se materializará o no. Ucrania, cuya economía se contrajo un 30 por ciento el año pasado, está desesperada por obtener fondos solo para ponerse en marcha y hacer reparaciones de emergencia. La ayuda para la reconstrucción a largo plazo dependerá no solo del resultado de la guerra, sino también de cuánto dinero aporten la Unión Europea, Estados Unidos y otros aliados.

Y a pesar de cortejar a los inversores privados, pocos están dispuestos a arriesgarse a comprometer dinero ahora que el conflicto se está arraigando.

Ucrania y varios países europeos están presionando para confiscar los activos rusos congelados en el extranjero, pero muchos escépticos, incluidos funcionarios de la administración Biden, han cuestionado la legalidad de tal medida.

Sin embargo, Timofey Milovanov, exministro de economía y director de la Escuela de Economía de Kiev, dijo: “Muchas empresas están comenzando a posicionarse para estar listas y tener un historial comprobado para este momento en que se financia la reconstrucción”. . “Habrá una gran cantidad de fondos de todo el mundo”, dijo, y las empresas dicen que “queremos ser parte de eso”.

Más de 300 empresas de 22 países participaron en la feria comercial y conferencia Rebuild Ucrania esta semana en Varsovia. Esta reunión es solo la última de una increíble serie de reuniones presenciales y virtuales. El mes pasado, en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, una multitud de asistentes abarrotó la sede de Ucrania para discutir oportunidades de inversión.

Más de 700 empresas francesas participaron en una conferencia organizada por el presidente Emmanuel Macron en diciembre. Y el miércoles, la Confederación de Industrias de Finlandia patrocinó un seminario web de todo el día con funcionarios ucranianos para que las empresas pudieran mostrar plantas de tratamiento de aguas residuales, transformadores, estudios y viviendas prefabricadas.

Sergei Tsivkach, director ejecutivo de UkraineInvest, la oficina gubernamental dedicada a atraer inversiones extranjeras, está satisfecho con el interés. Estuvo en Lviv la semana pasada para reunirse con inversores internacionales. Pero hizo hincapié en un punto crucial.

“Todos dicen: ‘Queremos ayudar a reconstruir Ucrania'”, dijo Csivkach. Pero, ¿quieres invertir tu propio dinero o quieres vender servicios o bienes? Esas son dos cosas diferentes.”

Dijo que la mayoría de ellos están interesados ​​en vender algo.

Esto fue evidente en la Conferencia de Varsovia.

Lo que las empresas ucranianas y extranjeras querían saber era: ¿Quién decidirá sobre los contratos y cómo se hacen cumplir?

“Cientos de empresas me han pedido esto”, dijo Tomas Kopecny, enviado del gobierno checo a Ucrania.

Para las empresas, el tema crucial es quién controlará los fondos. Esta es una pregunta que está siendo debatida enérgicamente por Europa, Estados Unidos e instituciones globales como el Banco Mundial, los mayores donantes y prestamistas.

“¿Quién pagará por qué?” Domenico Campogrande, Director General de la Confederación Europea de la Industria de la Construcción, dijo desde el escenario.

Ucrania ha dejado claro que habrá recompensas para los primeros inversores en lo que respecta a la reconstrucción de la posguerra. Pero esa oportunidad conlleva riesgos.

Danfoss, una empresa industrial danesa que vende electrodomésticos termoeficientes y unidades de energía hidráulica para apartamentos y otros edificios, opera en Ucrania desde 1997. Cuando comenzó la guerra en febrero pasado, su almacén en Kiev fue destruido por los bombardeos rusos.

Desde entonces, Danfoss se ha centrado en ayudar a satisfacer las necesidades inmediatas en las regiones devastadas por la guerra y en el oeste de Ucrania, donde millones de personas desarraigadas de sus hogares se han visto obligadas a establecerse en refugios temporales.

“Por el momento, todos los esfuerzos están dirigidos a mantener el modo de supervivencia”, dijo Andrei Berestyan, director general de la empresa en Ucrania. “Por el momento, nadie está realmente buscando una reconstrucción importante”.

Las cosas han ido mejor para la compañía desde el verano pasado cuando Ucrania bloqueó el avance de Rusia. Para octubre, los nuevos pedidos de productos Danfoss estaban progresando y el Sr. Berestyan había restaurado el centro de distribución de Danfoss en Kyiv. Entonces Rusia comenzó a lanzar bombas en masa. Se han cortado la electricidad y el agua a gran escala, lo que ha obligado a Ucrania, y a las empresas, a retroceder para hacer frente a las emergencias.

Sin embargo, dijo, Danfoss está observando el largo plazo. Dijo: “Definitivamente habrá oportunidades para reconstruir, y vemos una gran oportunidad para nosotros y compañías similares”.

Esta base se está sentando en lugares como Mykolaiv, una de las regiones más afectadas, donde operan muchas empresas danesas. Los drones operados por compañías danesas han mapeado cada estructura volada, con un enfoque en el uso de los datos para ayudar a decidir qué contratos de reconstrucción emitir.

La información ayudará a empresas como Danfoss a evaluar el potencial comercial y, en última instancia, a ofertar por contratos.

Otros gobiernos que se espera que contribuyan a la reconstrucción de Ucrania también brindan apoyo financiero a empresas locales.

Alemania anunció la creación de un fondo para garantizar inversiones. El plan será supervisado por el gigante global de auditoría PwC y compensará a los inversores por posibles pérdidas financieras en caso de expropiación de empresas o estancamiento de proyectos.

Francia también proporcionará garantías gubernamentales a las empresas que realicen negocios futuros en Ucrania. El ministro de Finanzas, Bruno Le Maire, dijo que se han otorgado contratos por un total de 100 millones de euros, o $ 107 millones, a tres empresas francesas para proyectos en Ucrania: Mater construirá 30 puentes de pontones y Diamond Seeds y Lydia Seeds proporcionarán a los agricultores.

Las firmas de capital privado también están buscando oportunidades comerciales. El presidente Zelensky llegó a un acuerdo a fines del año pasado con Lawrence D. Fink, director ejecutivo de BlackRock, “para coordinar los esfuerzos de inversión para reconstruir el país devastado por la guerra”. BlackRock, el administrador de activos más grande del mundo, asesorará a Kiev sobre “cómo estructurar los fondos de reconstrucción del país”. El trabajo se realizará de forma gratuita, pero promete dar a BlackRock una idea de los intereses de los inversores.

Andrew Forrest, el magnate de la minería social australiana que es director ejecutivo de Fortescue Metals Group, incorporó al Sr. Fink al esfuerzo. El Sr. Forrest anunció una inversión inicial de $500 millones en noviembre, de su fondo de capital privado, en una nueva fuente de dinero creada para proyectos de reconstrucción en Ucrania. El fondo se administrará con BlackRock y tiene como objetivo recaudar al menos $ 25 mil millones de fondos soberanos controlados por gobiernos nacionales e inversores privados de todo el mundo para inversiones en energía limpia en regiones devastadas por la guerra.

El Sr. Forrest cortejó al Sr. Zelensky, usando un prendedor de solapa con la bandera de Ucrania y obsequiando al presidente de Ucrania con un látigo australiano durante una visita a Kiev el año pasado. Pero en una señal de cuán cautelosos son los inversionistas, Forrest dijo que el capital estaría disponible “en el momento en que las fuerzas rusas sean expulsadas de Ucrania”, pero no antes.

¿Qué es Nelson? Reportaje contribuido desde Londres.

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