Accidente en el aeropuerto de Bangkok: ¿Son seguras las calles de rodaje?

Accidente en el aeropuerto de Bangkok: ¿Son seguras las calles de rodaje?

A una pasajera de una aerolínea en Tailandia le amputaron parte de su pierna esta semana, dijeron las autoridades tailandesas, después de que estuvo involucrada en un accidente en la pasarela móvil del aeropuerto.

El incidente, que involucró a una mujer de 57 años, ocurrió el jueves en la terminal nacional de Don Mueang International, el más antiguo y pequeño de los dos principales aeropuertos que sirven a Bangkok, la capital.

No está claro exactamente qué sucedió. Los medios locales informaron inicialmente que la pierna de la mujer había sido arrastrada hacia la caminadora después de que se atascó en su bolso. Pero el sábado, su familia dijo que caminaba normalmente cuando se derrumbó parte de la pasarela.

Al parecer, le amputaron la pierna hasta la rótula tras el accidente. Las autoridades tailandesas ahora están tratando de determinar si el accidente fue causado por un error humano o por una falla del equipo.

Estas pasarelas se conocen como “pasillos móviles” para los reguladores gubernamentales y las empresas de construcción. A menudo se habla de andenes móviles al mismo tiempo que de escaleras mecánicas porque utilizan una tecnología similar y se mueven aproximadamente a la misma velocidad, generalmente 100 pies por minuto, o un poco más de una milla por hora.

La principal diferencia es la inclinación. Una escalera mecánica se encuentra a unos 30 grados, pero la inclinación de una rampa móvil no suele ser más de una décima parte de eso. Muchas caminatas de movimiento son planas.

Las escaleras mecánicas y los andenes móviles facilitan el movimiento de miles de millones de personas a través de aeropuertos, centros comerciales y otros espacios públicos cada año. Industria Nacional de Ascensores, Inc. Inc., un grupo industrial de los Estados Unidos, informa que alrededor de 105 mil millones de pasajeros utilizan las escaleras mecánicas anualmente, lo que duplica la población mundial en 13, solo en los Estados Unidos.

Las escaleras mecánicas y las pasarelas móviles se consideran muy seguras. Pero, como casi cualquier forma de transporte público, a veces se descomponen.

En Australia, por ejemplo, los inspectores de Queensland encontraron dos ejemplos recientes de andadores paletizados perdidos, el término técnico para las tablillas de metal que separan a los pasajeros de las máquinas que zumban debajo.

Y en Tailandia, un pasajero en el Aeropuerto Internacional Don Mueang informó haber perdido un zapato debido a un mecanismo para caminar en movimiento en 2019, informaron los medios tailandeses esta semana.

Los datos sobre la seguridad de la rampa móvil son escasos. Pero si usamos los datos de seguridad de las escaleras mecánicas, la respuesta es “no mucho”.

En promedio, dos muertes por año en los Estados Unidos involucran escaleras mecánicas, que es una cifra más baja que la de los ascensores, según una revisión de 2013 de los datos del gobierno de los EE. UU. realizada por Building Research and Training Center, un grupo sin fines de lucro en Maryland.

El riesgo de lesiones es mayor: aproximadamente 10,000 lesiones relacionadas con escaleras mecánicas resultan en un viaje a la sala de emergencias en los Estados Unidos cada año. Pero incluso ese número es muy pequeño si se considera el gran volumen de escaleras mecánicas y andenes móviles que la gente usa todos los días.

El gerente del aeropuerto, Karant Thanakuljirapat, dijo a los periodistas que en Tailandia, la rampa móvil se ha utilizado como el incidente ocurrido esta semana en Don Mueang International desde 1996.

Según datos del gobierno, Don Mueang transportó a más de 13 millones de pasajeros nacionales el año pasado, casi el doble de esa cifra en los años inmediatamente anteriores a la pandemia de coronavirus. Entonces, en el transcurso de casi tres décadas, una procesión en movimiento habría transportado a decenas de millones de pasajeros.